為什麼烏鴉會像書桌?

"Why is a raven like a writing desk?" ("為什麼烏鴉會像書桌?")

出自於(1865)原著 Alice's Adventures in Wonderland (愛麗絲夢遊仙境)。
這句在第七章 - A Mad Tea Party(瘋茶會),
由 The Mad Hatter (瘋帽商) 所出的謎語,
不管是在原著或電影 Alice in Wonderland (魔境夢遊)中都曾出現。
但這句究竟有什麼含意呢?

◎引用請註明出處,以表示對原作者的尊重,感恩◎

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【回答】:

"Enquiries have been so often addressed to me,
 as to whether any answer to the Hatter's Riddle can be imagined,
 that I may as well put on record here what seems to me to be a fairly appropriate answer,
 viz: 'Because it can produce a few notes, though they are very flat;
 and it is nevar put with the wrong end in front!'
 This, however, is merely an afterthought;
 the Riddle, as originally invented, had no answer at all."

以上這段,是 1896 的版本,原著作者 Lewis Carroll 於序言所做的解釋。

 以下是大致的翻譯:
"時常會有來信詢問我,關於帽商的謎語,是否有任何可能的解答。
 在此我發表對我而言似乎頗為恰當的答案,那就是:
 '因為它可以產生音調,儘管聲音很平;而且是 nevar 被前後寫反了'
 然而,這只是事後的想法;起初(1865)造這謎語的用意,根本就沒有答案。"

【說明】:

如作者 Lewis Carroll 所說,烏鴉跟書桌(writing desk)有什麼關係呢?
第一,烏鴉(raven)會發出音調/叫聲(note),聲音又很平(flat);
   而在書桌上可以寫筆記(note),而書桌的桌面是平的。
第二,nevar 被寫反了而變成 raven。
   根本就沒有 nevar 這個字所以故意寫反;
   而書桌如果放反了,根本就無法坐進去。

順道一題,
nevar 應該是 never 變過來的,有雙關語的意味,
然而,nevar 這個錯字在之後的版本被更正回 never,此雙關語就消失了。

但都是以結果論,因為作者的本意是此題根本無解

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【補充】:

關於此謎語的答案,還有許多解釋,以下提供給各位參考。

1928 年 Aldous Huxley 的見解
* Because there is a B in both and an N in neither
 因為兩個都有B而且兩個都沒有N
<說明>
這句從字面上來看似乎沒什麼道理,
因為 raven 和 writing desk 都沒有字母 B。
其實是要直接從這句來解釋,
句中的 both 有一個字母 b,而 neither 有一個字母 n。
因為這是肯定句
所以回答題目的疑問句,就顯得很沒有意義
而這正是作者所要傳達的,所以這句被公認為是最佳的解答

美國益智大師 Sam Loyd 提供以下見解
* Because the notes for which they are noted are not noted for being musical notes
 因為它們的聲音並不會被認定成音符
<說明>
 因為烏鴉或書寫的聲音,都不會像音符一般的美妙。

* Poe wrote on both
 Poe 兩個都有寫
<說明>
 這裡的 Poe,指的是美國作家 Edgar Allan Poe,著有詩作《烏鴉》
 而 both 就是 raven 和 writing desk。
 raven 指的是他的詩作,writing desk 則代表他在書桌前寫作。

* They both have inky quills ("inkwells")
 它們都有漆黑的羽毛管("墨水池")
<說明>
 烏鴉有漆黑的羽毛這不用解釋,而墨水池就是用來沾墨水的器具。

* Bills and tales ("tails") are among their characteristics
 鳥嘴/岬角/帳單和故事("尾巴")是它們的特色
<說明>
 烏鴉有鳥嘴和尾巴,而書桌角像岬角般,在書桌上可以唸故事。

 另外 bill 也可以解釋成帳單,因為大部分的人都是在書桌前算帳。

* Because they both stand on their legs, conceal their steels ("steals"), and ought to be made to shut up
 因為它們都用腳站立,隱藏它們的鋼鐵("偷竊物"),而且都是被要求閉嘴的
<說明>
 烏鴉雙腳站立,會偷東西吃,而其叫聲很吵。
 書桌有桌腳,通常鋼鐵都藏在內部,而看書需要安靜。



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